Глава 17. Непроглядная тьма.

Освещаемые последними лучами заходящего солнца, с востока к Горе медлительно подходили лев и львица.

– Идут! О Айхею, они приближаются! – продолжал надрываться Зого. Нала опамятовалась первой. Дерзкая львица стремительно взяла на себя командование.

– Симба, Кову! Немедля отойдите от края, вас не должны увидеть! Зого, отставить панику! – птица-носорог с трудом смолкла Глава 17. Непроглядная тьма. и опустилась на землю рядом с Королём. – Киара! Готовься встречать их! – продолжала Королева-Мать. – Малыши… Пола! Собери деток и уводи их, Кианга покажет куда. Будь с ними, пока я не приду за вами. Сёстры по прайду! Приготовьтесь!

На Горе началась путаница. Львицы метались туда и сюда, равномерно выстраиваясь в Глава 17. Непроглядная тьма. полукруг, Зого, опять взлетев, раздавал указания. Тимон и Пумба носились совместно с львицами, рискуя быть сшибленными кем-нибудь из их. Бариди тихо рыдала от испуга.

– Я никуда не пойду! – упрямился Джуба. – Я вояка и желаю биться!

– Иди с тётей Полой, отпрыск, – императивно повелела ему Амба, его мама. – Ты Глава 17. Непроглядная тьма. ещё мал. Твоё время ещё не пришло.

– Идём, Риди, – Кианга и Екунда схватили Бариди с 2-ух сторон и двинулись прямо за Полой к запасному спуску со Горы. Джуба, Фуруфу и Ват шли за ними, всё время оборачиваясь, готовые защищать их от непонятной, правда, угрозы.

– Стойте! – разнёсся в один момент над общей Глава 17. Непроглядная тьма. суматохой зычный голос Кову. Львицы застыли. Львята удивлённо обернулись.

– Стойте, – повторил лев. Более зоркий из всех, невзирая на предостережение Налы, он стоял на краю и пристально вглядывался в лица подходивших. – Это… это не они. Это… Витани! Витани и Матлай! Они возвратились!

Другие тоже приблизились к краю и устремили Глава 17. Непроглядная тьма. недоверчивые взоры на приближавшуюся пару.

– Да… – после недлинной паузы выжала Нала. – Это не Мхиту.

– Отставить боевую готовность! – обернувшись, распорядился Кову. Симба хвалебно улыбнулся ему. – Это ворачивается моя сестра.

– Ну и испугали же вы нас, – усмехался Кову, нежно обнимая сестру.

– Да, – хмыкнула Витани. – Мы увидели, что у вас какая-то Глава 17. Непроглядная тьма. паника на Горе.

– Вот видишь, – обернулась Нала к супругу. – Я же гласила, что приметно. Такового быть не должно. Всё должно быть расслабленно, по другому она ни за что не подымется на Гору.

– Кто не подымется? – забавно спросил Матлай, окончив нежно трепать племянника. Глаза Вата сияли от восхищения и экстаза.

– Что Глава 17. Непроглядная тьма. у вас вообщем здесь происходит? – недоумённо нахмурилась Витани. – Все носятся как обезумевшие, орёт Зого, будто бы война началась! Либо… – львица перевела обеспокоенный взор на Кову с Киарой.

– Идём побеседуем, – вышла вперёд Киара. – Дело в том, что…

– Простите, Ваше Величество, но позвольте мне побеседовать с моим братом самой, – раздался за спиной Глава 17. Непроглядная тьма. вновь прибывших прохладный обходительный глас Марариби. Очень прохладный, очень обходительный, отметил про себя Матлай. Что все-таки всё-таки случилось?

Киара молчком смотрела в глаза Марариби. Львица не отводила взор.

– Что ж, пожалуйста, – в конце концов выдохнула Царица. – Идём, Витани.

Недоумённо переглянувшись, Витани и Матлай двинулись Глава 17. Непроглядная тьма. в различные стороны – Витани в пещеру, Матлай вниз прямо за Марой.

– Увидимся позднее, – нежно подмигнул лев, обернувшись. Витани улыбнулась ему.

– В чём дело, Ри? – Матлай еле поспевал за стремительно идущей сестрой. Разозлившись, он сделал большой прыжок и перегородил ей дорогу. Мара застыла, безучастно смотря на него. – Что тут происходит Глава 17. Непроглядная тьма., чёрт побери?!

– Что происходит? – разозлилась, в свою очередь, та. – Ты лицезрел, что происходит! Готовится война! И знаешь, против кого?! Против нашей мамы!

– Что?! – от изумления лев лишился дара речи. – При чём здесь наша мама?!

– Они задумываются, что она уничтожила отпрыска Симбы и Налы… Но я не могу в это Глава 17. Непроглядная тьма. поверить, Лай… – тихий всхлип оборвал речь львицы. – Я… я задумывалась, что отыскала для себя дом… Мне так понравилось здесь, я так сдружилась со всеми… Мой отпрыск так отлично поладил с другими детками… И вот для тебя…

Лев изумлённо смотрел, как по лицу Мары катятся большие слёзы. Он не мог припомнить Глава 17. Непроглядная тьма., когда в последний раз лицезрел её плачущей. Она не рыдала даже тогда, когда её любимый бросил её, уйдя к другой… Не рыдала, когда сломала лапу и три месяца не могла ходить на охоту… Не рыдала в детстве, когда им обоим влетало за выходки…

– Тише, тише, Ри, – Матлай протянул лапу и Глава 17. Непроглядная тьма. придавил сестру к для себя. – Успокойся, чего ты… Ты же мощная…

– Да, я мощная. И знаешь что? Мне надоело. Я просто желаю жить счастливо.

– Мы будем жить счастливо, обещаю… – тихо шептал лев. – Всё появляется, вот узреешь. Я уверен, что это просто недоразумение. Кстати, расскажи поподробнее, в чём дело-то?

– На Глава 17. Непроглядная тьма. данный момент… Но… Сначала ты скажи, почему вы шли с востока, когда уходили на запад?

– Так мы сделали крюк через северные земли на оборотном пути… Кто ж знал, что вы так переполошитесь из-за этого, – хмыкнул лев.

– Ну как путешествие? Как Витани?

– О, путешествие было просто красивым Глава 17. Непроглядная тьма., – и Матлай зажмурился от наслаждения. – Там, в тропических зарослях, такая краса… Нужно будет сводить туда тебя с Ватом, – Мара усмехнулась. – Ну а Витани… Я женюсь на ней, – гордо сказал лев. Мара не выдержала и расхохоталась.

– Ого! Честно признаться, я додумывалась. Но кто бы мог помыслить, что мой братец так Глава 17. Непроглядная тьма. стремительно попадёт в сети любви!

– Ну… – смущённо улыбался лев. – Она конкретно та, кто мне нужен. Она красивая спутница. И с ней забавно…

– С тобой самим забавно, – и, просмеявшись, львица опять нахмурилась. – А сейчас к дилеммам. В общем, дело обстоит так…

Мхиту и Мбайя шли через равнину. Свидание со старшей Глава 17. Непроглядная тьма. дочерью и её отпрыском, как оказывается, ровесником Вата, вышло смятым и недолгим – глас Налы неотступно звучал в голове льва, гнал его вспять, на родину. Пообещав придти ещё раз попозже, Кусини ушла в собственный прайд. В тот же вечер Мхиту выступил в поход, прихватив Мбайю.

– Ну что ж, расскажи же мне Глава 17. Непроглядная тьма. подробнее о прайде, в который мы идём, – расслабленно поинтересовалась та, как они пересекли границу земель их прайда. – Должна же я знать, в каких критериях живойёт моя дочь.

«Разведывает обстановку», – стремительно поразмыслил Мхиту и здесь же устыдился, что может пошевелить мозгами такое о своей супруге. «Безвольный, неуверенный дурачина, – корил себя Глава 17. Непроглядная тьма. лев. – Обусловься уже, на чьей ты стороне».

Но это оказалось неосуществимой задачей. Как Мхиту ни старался взвесить на воображаемых весах Налу и Мбайю, ничего у него не выходило. Глас Налы продолжал зудеть в голове, говоря что-то о справедливости, но, затмевая его, ярко освещали мысли белозубая ухмылка Мбайи, её красивые Глава 17. Непроглядная тьма. лаймовые глаза…

«Предатель, – неуправляемо неслись мысли Мхиту далее. – Я же предаю свою супругу… И ради чего? Некий фантомной справедливости? Ради недосягаемой правды?».

Там, под звёздным небом Прайдленда, рядом с Налой, он был полностью согласен с каждым её словом, готов был рваться в бой. Сейчас же, когда Нала была Глава 17. Непроглядная тьма. далеко-далеко, а рядом с ним просто и неутомимо шагала его золотистая подруга, та, с кем он прожил всю жизнь, Мхиту серьёзно колебался. Может, ну его, это возмездие? Может, остаться и жить с Мбайей, как ранее? Но сумеет ли он жить как ранее после всего, что вызнал? И Глава 17. Непроглядная тьма. как детки? Мара, Матлай, Самавати… Они же остались там, у Налы с Симбой…

Мхиту резко тормознул. Мбайя застыла рядом с ним.

– Мбайя… послушай…

Львица удивлённо смотрела на него, но Мхиту молчал.

– Ну?

Лев упрямо молчал. Одним-единственным словом на данный момент он может попортить всё. Неисправимо. Навечно. До чего же ужасное Глава 17. Непроглядная тьма. слово – навечно… Мбайя сбежит, и он больше никогда её не увидит. Не увидят её никогда её малыши… Но стоп, ещё же не подтверждено, что она виновата… Нала просто желает знать, что случилось с её отпрыском. Вдруг Мбайя что-то знает…

«Представь, что у тебя уничтожили бы Глава 17. Непроглядная тьма. Матлая прямо в твоих лапах, – глас Налы, упрекая, опять зазвенел в голове льва. – Не хотелось ли бы для тебя выяснить правду? Не хотелось бы поглядеть в глаза тому, кто знает, что случилось?».

– Мхиту?

Лев тяжело дышал, успокаиваясь. Нельзя демонстрировать Мбайе свои терзания, она может что-то заподозрить…

– Прости… Что-то сердечко прихватило Глава 17. Непроглядная тьма.…

Львица стремительно кинулась к нему и прижалась к его боку, поддерживая его.

– Что все-таки ты молчал? Как ты себя ощущаешь?

– Уже… уже всё отлично. Давай мало передохнём.

– Да вообщем и на ночлег хорошо бы устроиться, – усмехнулась Мбайя, оглядывая стремительно темнеющее небо. – Скоро совершенно стемнеет. А у тебя, милый Глава 17. Непроглядная тьма., не такое отменное зрение, как у Матлая, чтоб передвигаться ночами…

Ночь кутала Прайдленд. Сейчас Нала посиживала на краю головного выступа, тревожно вглядываясь в ночь.

– Где же ты, Мхиту? – шептала львица, пытаясь хоть чего-нибудть рассмотреть в чёрной, казалось, ощутимой темноте, лежавшей на Горе. – Где же ты…

Не было Глава 17. Непроглядная тьма. видно даже звёзд. Необыкновенно тёмные тучи затянули всё небо. Львица, стоявшая на заднем выступе Горы, изо всех сил напрягала слух и зрение, но всё было тихо… В конце концов послышалось чуть слышное шорканье мягеньких подушечек по камням.

– Это ты, Амба?

– Я. Ты можешь так не выть? Нас никто не должен Глава 17. Непроглядная тьма. слышать.

Львицы перебежали на чуть слышный шёпот.

– Ты думаешь, это она? Мбайя?

– А кто это ещё может быть, Хила? Кто? Ты же слышала, что произнесла Нала, – при упоминании этого имени лицо львицы перекосилось в мгле. – Она знает что-то насчёт смерти Чаки. Либо ты забыла, при каких Глава 17. Непроглядная тьма. обстоятельствах пропала Мбайя?

– Но если это вправду твоя сестра, то…

– Тише! – зашипела Амба. – С разума сошла? Упаси небо, кто-либо из их прайда выяснит об этом… Наши не выдадут, я уверена.

– Наши… Не наши… Мы один прайд сейчас, Амба.

– Совсем нет. Пусть они практически все и продались Симбе, но Глава 17. Непроглядная тьма. в любом случае против нас они не пойдут.

– Витани пошла против Зиры, – вдумчиво протянула Хила.

– И она поплатится за это… Вкупе со своим братиком. Если б не эта тварь, этот предатель, Зира бы одолела…

– Но мы же сами перебежали к Симбе, забыла?

– Мы перебежали, так как я веровала Глава 17. Непроглядная тьма. в Витани! Я веровала, что у неё на уме некий хитрецкий план! А она, как и все, ринулась лизать пятки этому Симбе… Гр-р-р! Они получат за всё сполна… Главное – дождаться Мбайю… Вкупе с ней мы чего-нибудть придумаем. Ты с нами, Хила?

Львица покачала головой.

– Прости, Эм, но мне Глава 17. Непроглядная тьма. дороже счастье моей дочери. Я не пойду против Короля, рискуя её благополучием. Да я и не желаю. Мне нравится тут.

– Ты такая же, как и Витани, – зло бросила Амба. – Для тебя наплевать на Зиру.

– Зира не была мне родственницей, – тихо шепнула 2-ая львица. Амба резко подпрыгнула к ней Глава 17. Непроглядная тьма.. Прохладные когти задели гортани Хилы.

– Откуда ты знаешь? – сипло, как змея, прошипела Амба. – Этого никто не знал! – её глас сорвался на истерический визг, но львица стремительно замолкла.

– Отпусти меня, Эм. Откуда знаю, оттуда знаю. Если хочешь сбежать с Мбайей, уходи. Я не выдам тебя. Но задумайся о своём отпрыску Глава 17. Непроглядная тьма..

– Мой отпрыск станет королём тут так либо по другому! – сверкнули глаза львицы прохладным голубым огнём.

Хила с колебанием покачала головой.

– Не становись 2-ой Зирой, Амба. Не стоит.

– Я разберусь без тебя, что мне делать, Хила. Прощай.

– Прощай… – тихо шепнула львица, слушая, как удаляется её сестра по прайду. – Дай Глава 17. Непроглядная тьма. для тебя Айхею благоразумия…

Глава 18. …И грянул гром. Часть 1.

Солнце чуть взошло над горизонтом, когда Зого шумно – по другому, вобщем, он не умел – ворвался в пещеру. Вялый после ночной охоты прайд прочно спал.

– Идут, сир! Они уже на далеких подступах!

Симба, Кову, Киара и Нала вскочили. Не открывая глаз, Мара пристально Глава 17. Непроглядная тьма. прислушивалась. Рядом заворочался Матлай.

– Сейчас это точно они? – насмешливо поинтересовался Кову.

– Да, сир. Расставленные Вами птичьи посты впору увидели их. По описанию всё совпадает.

– Молодец, Кову, – улыбнулся Симба. Киара нежно потёрлась о гриву супруга.

– Необходимо спешить, – встревожено произнесла Нала. – Нужно выводить малышей и строиться. Вам, Кову, Симба, лучше даже Глава 17. Непроглядная тьма. не высовываться.

– Мы спрячемся тут, – и Симба спрыгнул за возвышение, на котором спали члены царской семьи. Помедлив, Кову присоединился к нему. Киара уже будила львиц.

– Уведи деток, Пола… – Нала обернулась к углу, где обычно кучкой спали львята, и застыла. Сладко посапывая, там лежали только Бариди и Фуруфу Глава 17. Непроглядная тьма.…

– О Айхею… – пробормотала львица. – Киара! Киара!

Царица подпрыгнула к мамы. Одной секунды ей хватило, чтоб осознать, в чём дело.

– Зого! – скомандовала она дрожащим от испуга за дочь голосом. – Немедля отчаливай на поиски Кианги и других.

– Но, Ваше Ве…

– Немедля! – прикрикнула львица. Птица склонила голову и вылетела из пещеры. Марариби Глава 17. Непроглядная тьма. вскочила.

– Где мой отпрыск?!

– Успокойся, Мара, – Нала первой взяла себя в лапы. – Мы выслали Зого на их поиски. Похоже, они снова куда-то сбежали.

Подошедшие Амба, мама Джубы, и Хила, мама Екунды, темно видели спящих Бариди и Фура.

– С ними всё будет в порядке… – пробормотала Киара. – Даже лучше, что их Глава 17. Непроглядная тьма. нету на Горе… Пола! Уведи куда-нибудь хотя бы собственного отпрыска и Бариди, быстрее!

Нареченная львица стремительно подпрыгнула к львятам и лаского растолкала их. Сонная Бариди приподнялась, пошатываясь ото сна, и осмотрелась. Её глаза медлительно распахивались всё обширнее.

– Что… что случилось? Где другие? Мать!

– Всё в порядке, милая, – нежно Глава 17. Непроглядная тьма. прошептала Пола. – Быстрее, за мной!

Нехотя, всё время оглядываясь, львята потащились следом за львицей. Оборачиваясь, она нежно, но твёрдо подгоняла их. Проводив малышей взором, Нала и Киара выскочили на выступ. Утро было на удивление солнечным. От вчерашнего проливного дождика не осталось и следа, но с севера, неся на Прайдленд тень Глава 17. Непроглядная тьма., надвигались новые тучи – сезон дождиков безустанно напоминал о для себя. Уже были слышны отдалёкие раскаты грома.

Две львицы, щурясь от солнца, сконцентрированно вглядывались в раскинувшуюся саванну. Казалось, далековато на востоке было видно какое-то движение…

Амба приблизилась к двум царицам.

– Львицы готовы, Ваши Величества, – холодно произнесла она. Не отрывая глаз Глава 17. Непроглядная тьма. от горизонта, Киара кивнула. Амба неприметно искривилась. Долгие и длительные годы она притворялась верной короне и даже сосватала собственного отпрыска с новейшей наследницей, но сейчас, когда совершенно близко была её сестра… Та, с кем они сумеют наконец отомстить за Зиру… Но где же, чёрт побери, её отпрыск Глава 17. Непроглядная тьма.? Она же воспретила ему удирать… Хорошо, с ним всё будет отлично. Эти мягкосердечные слабаки не причинят ему вреда, что бы ни сотворила его мама… Вот только-только конкретно она сотворит, Амба ещё не решила. Придётся действовать по происшествиям. Глядя как поведёт себя Мбайя… Если это вправду она.

– Для тебя тоже лучше Глава 17. Непроглядная тьма. спрятаться, мать, – выговорила Киара. – Если мы не ошиблись, Мбайя знает тебя.

– Ты справишься? Всё помнишь?

– Да. Я не подведу.

Нала кивнула и оборотилась к пещере. У входа, прищурившись, стояли Матлай и Марариби. Их лица были темны. Вздохнув, Нала медлительно приблизилась к ним.

– Мара, Матлай… Я понимаю, что Глава 17. Непроглядная тьма. вы на данный момент чувствуете… – Матлай недоверчиво усмехнулся. Нала покосилась на него и продолжила: – Но поймите, мне очень принципиально выяснить, что знает Мбайя. Мара, ты же тоже мама, ты должна осознать меня!

Марариби вздохнула, не отрывая глаз от горизонта.

– Мы не будем вмешиваться, Нала. Пока с нашей мамой всё Глава 17. Непроглядная тьма. будет в порядке. Мы даём вам шанс всё узнать, но только пока она будет невредима. И наш отец тоже.

– С папой я позже ещё поговорю, – буркнул Матлай. – Неплох муженёк!

Мара покосилась на него.

– Идём, – оборотилась она. – Спрячемся со всеми.

Сейчас заблаговременно приготовленные львицы действовали стремительно и организованно. Львицы Симбы рассредоточились Глава 17. Непроглядная тьма. снутри пещеры. Бывшие аутлендеры, чтоб не попасться на глаза ранее времени, скрылись за выступами горы снаружи, готовые замкнуть кольцо, как Мхиту и Мбайя зайдут в пещеру. Киара посиживала на самом верху ведущей на площадку перед пещерой тропинки, поджидая гостей. Нала укрылась в пещере совместно с Кову и Симбой. Тимон Глава 17. Непроглядная тьма. и Пумба забились в угол. В войны львов они всё же предпочитали не вмешиваться.

Прайд терпеливо ожидал. Медленно-медленно текли минутки. Тучи неторопливо заволакивали небо. Слышались раскаты грома.

Мбайя и Мхиту шли по высочайшей травке Прайдленда, равномерно оживающей и зеленеющей под щедрыми дождиками. Шли молчком. Оба были напряжены, и оба Глава 17. Непроглядная тьма. ощущали напряжение друг дружку. Казалось, оно разлито в воздухе, как предгрозовая тишь, готовая в хоть какой момент разразиться ослепительными молниями. В конце концов Мбайя тормознула. Мхиту застыл тоже, но на супругу не обернулся, продолжая глядеть на небольшую Гору вдалеке.

– Мхиту, скажи честно, для чего ты ведёшь меня туда? – спросила Глава 17. Непроглядная тьма. львица. Её глас звучал тихо, но в нём слышались нервные ноты.

– Как для чего? В гости к Киаре. К Маре.

Львица помолчала.

– Ты непопросту гласил о похожей на меня львице, правильно? Что происходит, Мхиту?

– Да всё в порядке, – глас льва звучал ровно и довольно внушительно. Он в Глава 17. Непроглядная тьма. конце концов поглядел супруге прямо в глаза. О Айхею, знала бы она, что творилось тогда в его душе! – У тебя есть предпосылки бояться?

– Нет, – чуток помедлив, ответила она.

– Вот и отлично, – немного улыбнулся лев и пошагал далее.

– Если ты ведёшь меня в ловушку, я никогда для тебя этого не прощу Глава 17. Непроглядная тьма., – тихо шепнула Мбайя. Мхиту не услышал. Либо сделал вид, что не услышал. Вздохнув, львица двинулась за ним. Выбора у неё не было. В конце концов, там были её малыши.

Лев и львица нерасторопно поднялись по тропинке, ведущей на Гору. На площадке, сонно щуря глаза, лежала Киара. Завидев Глава 17. Непроглядная тьма. пришедших, она вскочила.

– Дядя Мхиту! Наконец ты возвратился, – и её лицо расплылось в широкой ухмылке. – А Вы, должно быть, мать Мары и Матлая? Добро пожаловать! Я Киара, царица этих земель.

– Очень приятно, – процедила львица, только мимолетно посмотрев на Киару и с подозрением оглядываясь. Но всё было расслабленно. Только погромыхивал за спиной Глава 17. Непроглядная тьма. гром. Скупые тучи уже проглотили солнце, и на Прайдленд свалилась полутьма.

– Добро пожаловать, – повторила Киара. – Вы, правильно, утомились с дороги? В пещере есть пища. Проходите, не смущяйтесь! Мара ждёт вас.

Повернувшись, Киара неприметно нервно выдохнула и двинулась в пещеру. Мхиту обширно улыбнулся Мбайе и сделал жест лапой, приглашая её Глава 17. Непроглядная тьма. следовать на Киарой. Напрягшаяся львица шагнула следом.

Мбайя ждала чего угодно, но настолько резвые и приготовленные деяния застали её врасплох. Она ещё моргала, привыкая к полумраку пещеры, когда шорох за спиной принудил её резко обернуться. Отрезая ей пути бегства, у выхода из пещеры полукругом выстроились выбежавшие из-за камешков Глава 17. Непроглядная тьма. львицы. Львицы её прайда… Мбайя ошеломлённо смотрела на их, не способен поверить своим очам. Как это может быть? Что они здесь делают? Нет, ошибки быть не может, вот в самом центре полукруга стоит Амба, её сестра…

– Амба… – потрясённо шепнула львица. – Что… Что ты тут делаешь? Где Зира?

– Зиры Глава 17. Непроглядная тьма. больше нет, Мбайя, – громозвучный глас льва принудил львицу резко оборотиться. Из-за камня нерасторопно вышли Симба, Нала и Кову. Глаза Симбы и Налы были прищурены. Они сходу узнали исчезнувшую пару лет вспять беглянку.

– Проклятье! – львица оскалилась, готовая недешево реализовать свою жизнь. – Мхиту! Предатель!

– Я предатель? – истерически взвизгнул лев Глава 17. Непроглядная тьма.. По взору Налы он сходу всё сообразил. Они не ошиблись. Мбайя, исчезнувшая в ночь смерти Чаки, и его супруга, мама его малышей – одна и та же львица… – Я предатель? А кто клялся мне, что не знает Симбу и Налу? Кто клялся, что чудом выжил в войне прайдов?

Припав к земле Глава 17. Непроглядная тьма., Мбайя зарычала и стремительно обернулась на львиц, сжимавших полукруг за её спиной. Их лица были темны. А за их спинами маячили… Неуж-то это её малыши?!

– Амба… Хила… Мара… Вы заодно с ними? – прорычала Мбайя. – Как вы могли?!

– Пожалуйста, успокойся, Мбайя, – тихий глас Налы звучал напряжённо. – Мы не причиним для тебя Глава 17. Непроглядная тьма. вреда. Это принужденная мера, чтоб ты не сбежала. Успокойся. Я только желаю знать… Пожалуйста, Мбайя… Расскажи мне, что вышло в ту ночь? Ты лицезрела, кто убил Чаку?

Львица медлительно оборотилась. Её уши были прижаты. В светло-зелёных очах горело злое пламя.

– Мбайя? Пожалуйста… Ты знаешь, кто Глава 17. Непроглядная тьма. убил его?

– Мбайя, мы просим тебя. Расскажи всё, что знаешь, не страшись, – а это уже Симба. Чёртов деспот, убийца Скара, свирепо изгнавший Зиру и целый прайд беззащитных львиц… Но что все-таки, Шетани их всех раздери, вышло? Почему прайд Симбы и львицы Зиры действуют заодно? И, похоже, живут одним прайдом Глава 17. Непроглядная тьма.… А это, видимо, Кову. Да, катастрофически похож на Киджани. Просто копия. Но что все-таки вышло с Зирой?!

Мбайя выпрямилась, успокаивая дыхание. Она успела увидеть, как Амба подмигнула ей. Нет, сейчас она точно не умрёт. Не на ту напали!

Нала ощущала, как на очах выступают слёзы. Она так Глава 17. Непроглядная тьма. желала знать! Ей просто нужно услышать всю правду… Но как вынудить Мбайю поведать?

– Прошу тебя… Ты знаешь, кто убил моего отпрыска?

Львица кратко усмехнулась.

– Да.

Ответ раздался звучно, хлёстко, эхом отразившись от стенок пещеры. Совершенно рядом, прямо над Горой, громко стукнул гром.

Глава 19. …И грянул гром. Часть 2.

– Да. Я знаю Глава 17. Непроглядная тьма., – медлительно повторила львица. Задержав дыхание, Нала подалась вперёд.

– …Но сначала я желаю услышать обо всём, что вышло тут за время моего отсутствия, – осмелела Мбайя.

– Отлично, – нахмурился Симба. – Как видишь, наши враждующие прайды слились. Кову сейчас супруг моей дочери и Повелитель этих земель. А Зиру сгубило её собственное зло Глава 17. Непроглядная тьма.…

– Увлекательный расклад… – протянула львица. – Означает, Зира погибла?

– Да. Она утонула, отвергнув помощь моей дочери, – и Симба бросил резвый взор на Киару. Сразу с Кову они еле приметно вздохнули.

Львица обернулась на сестру. Амба как и раньше стояла в центре полукруга, ничем не выдавая собственных целей. Мбайя открыла было рот Глава 17. Непроглядная тьма., чтоб ещё что-то спросить, но здесь не выдержал Мхиту.

– Раз так, давай в конце концов побеседуем начистоту, Мбайя! – взвизгнул он. – Означает, ты вправду из прайда Зиры?!

– Как видишь, дорогой, – усмехнулась та и гордо вскинула голову. – Она была моей кузиной!

Львицы ахнули. Амба тихо зарычала. Бывшие аутлендеры недоумённо переводили Глава 17. Непроглядная тьма. взор с Мбайи на Амбу. Хила бесшумно усмехнулась.

– Да, это так, – продолжала львица, не заметив ярости Амбы. – Я и моя родная сестра – племянницы Азолы, мамы Зиры. Она растила нас… Во всём мире не было для нас друга роднее и поближе.

– Тогда почему ты не участвовала в бунте? – вскрикнул Кову. Львица метнула на Глава 17. Непроглядная тьма. него свирепый взор.

– В стане противников всегда должен быть собственный лев, – хмыкнула она. – Зира предугадала финал боя и повелела мне не вмешиваться, что бы ни случилось. В случае чего я должна была остаться её шпионом в прайде Симбы. Либо… отомстить за неё.

– Ты врала мне все Глава 17. Непроглядная тьма. эти годы… – Мхиту в отчаянии уронил голову. – Я веровал для тебя… Ты же мама моих деток, Мбайя… Как ты могла?

– А что мне оставалось делать?! – гаркнула львица. – Когда я сбежала из прайда, я длительно скиталась по близлежащим землям в поисках укрытия. А ты сам принял меня, запамятовал? Добивался моей любви к Глава 17. Непроглядная тьма. для тебя! А сейчас привёл меня сюда, в лапы Симбы и Налы! Предатель!

– Я привёл тебя сюда, чтоб выяснить всю правду, – тряхнув гривой, лев вскинул голову. Его сузившиеся глаза блестели в полумраке пещеры. – И я вызнал её. Я всё сообразил ещё на границе. Думаешь, я не слышал, как ты бурчала Глава 17. Непроглядная тьма. про ловушку? Но ты изумила меня, Мбайя. Ведь я повстречал тебя, когда ты шла мне навстречу… Ты сама шла сюда, ещё не услышав ереси о погибели Симбы и Налы! Почему?!

Оскалив зубы, львица молчала. Марариби и Матлай тихо прошли через строй львиц и приблизились к мамы, встав рядом Глава 17. Непроглядная тьма. с ней.

– Почему, Мбайя? Для чего ты шла сюда? Тебя замучила совесть?!

Львица зарычала.

– Почему ты не возвратилась в прайд Зиры, Мбайя? – тихо подала глас Хила. – Почему сбежала за тридевять земель?

– Это ты уничтожила моего отпрыска?! – в очах Налы медлительно разгоралось пламя гнева. Симба удивлённо смотрел на неё. Он Глава 17. Непроглядная тьма. никогда не лицезрел свою мудрейшую и размеренную супругу таковой разъярённой.

Снаружи донёсся очередной удар грома. Мбайя резко вскинула голову ещё выше.

– Отлично. После изгнания Зиры я осталась шпионом в прайде. Честно признаться, мы были удивлены, что ты не выгнал меня с ними, Симба. Это было твоей роковой ошибкой. Но Глава 17. Непроглядная тьма. если ты думаешь, что после изгнания они не пересекали границы твоих земель, ты глубоко заблуждаешься, – усмехнулась она. – Повсевременно кто-то из наших бывал в Прайдленде. После представления твоего отпрыска в голове Зиры созрел план… – глас львицы становился всё тише. Из саркастического он стал печальным, усталым. Мхиту с удивлением Глава 17. Непроглядная тьма. смотрел на супругу. – Его должна была исполнить я, как единственная, имевшая доступ в пещеру. В ту ночь у Горы была Зира и ещё две львицы. Я готова была на всё ради Зиры. Мы с сестрой боготворили её… Она была для нас всем – другом, защитницей, старшей сестрой, заменившей нашу рано погибшую мама Глава 17. Непроглядная тьма.… Я обожала её, – в очах львицы закипали злые слёзы.

– Отдав мне указания, они ушли назад в Аутленд, – продолжала львица. – Я должна была исполнить загаданое и остаться в прайде Симбы и далее. Но… я не смогла. Я знала, что меня ждёт верная погибель, если всё откроется. И я ужаснулась Глава 17. Непроглядная тьма.. Я бежала прочь, оставив собственных жарко возлюбленных сестёр – Зиру и Амбу…

Симба и Нала изумлённо воззрились на Амбу. В первый раз за всё повествование Мбайя раскрыла тайну имени собственной сестры. Эта новость была для их ещё одним потрясением. Та угрюмо смотрела в землю, не поднимая головы. Мбайя Глава 17. Непроглядная тьма. молчала, тяжело дыша.

– Это ты уничтожила моего отпрыска? – угрожающе произнесла Нала.

– А кто же ещё?! – взвизгнула львица. – Да, это сделала я! И для тебя ещё подфартило, что у меня не поднялась лапа на Киару! Знай же, что я должна была уничтожить обоих!

Прайд опять ахнул. Киара успела увидеть, как Глава 17. Непроглядная тьма. обширно раскрылись глаза Матлая и Мары, стоявших напротив неё. Она не могла поверить услышанному. Происходящее казалось ей ужасом, дурным сном. Но сон не кончался...

– Ты уничтожила моего отпрыска, – тихо, без чувств повторила Королева-Мать. – Ты собиралась уничтожить мою дочь…

На секунду воцарилась тишь. А в последующий миг Нала ринулась на Глава 17. Непроглядная тьма. Мбайю, метя в её гортань. Сцепившись, две львицы кубарем покатились по каменному полу пещеры. Другие львицы отпрыгнули прочь. Полукруг аутлендеров рассыпался. Марариби и Киара пронзительно заорали. Вскрикнули Симба, Мхиту и Матлай.

Кусая и царапая друг дружку, львицы выкатились через освободившийся проход на площадку перед пещерой. Отойдя от оторопи, прайд ринулся Глава 17. Непроглядная тьма. за ними. Снаружи донёсся узкий крик кошмара. Сбившись в кучу на главном выступе, обширно раскрытыми очами взирали на происходящее четыре львят…

Завидев дочь, Киара ринулась было к ней, но застыла как вкопанная. К сражавшемуся клубку шерсти, зубов и когтей подпрыгнула Амба и вцепилась в лапу Налы. Зарычав от Глава 17. Непроглядная тьма. боли, львица с силой оттолкнула Амбу задней лапой, но Мбайя, вцепившаяся в Налу, в этот момент подкатилась очень близко к краю площадки…

Сгрудившись на краю, прайд с страхом смотрел, как две львицы кубарем катятся вниз по склону Горы.

– НЕ-Е-Е-Е-ЕТ!!! – соеденился воедино крик Симбы, Киары, Марариби и Мхиту Глава 17. Непроглядная тьма..
Рыча, Амба прыгнула следом. Она даже не увидела собственного отпрыска, оставшегося на выступе и глядящего на неё остановившимися от испуга очами.

Два золотистых сильных тела неуправляемо катились по склону, ударяясь о торчавшие камешки. Прайд застыл. Кошмар и шок сковал их члены. Нала с размаху ударилась головой о камень. Проскользив Глава 17. Непроглядная тьма. по инерции ещё мало, её тело замерло и осталось лежать бездвижно. Мбайя проехалась чуток ниже. До слуха стоящих наверху львов донёсся её полный боли стон.

Опомнившись, Симба и Киара кинулись к Нале. Мхиту, Мара и Матлай не двигались с места, не способен поверить своим очам. Амба в Глава 17. Непроглядная тьма. конце концов добежала до сестры и начала стремительно подпихивать её. Постанывая, Мбайя поднялась на дрожащие лапы.

– Бежим! – вскрикнула Амба и ринулась прочь от Горы. Прихрамывая, Мбайя побежала за ней.

– МБАЙЯ-А-А-А-А!!! – разнёсся над саванной ужасный рёв Мхиту. Даже не обернувшись, львицы кинулись бежать ещё резвее.

Сверкнула молния Глава 17. Непроглядная тьма.. Громко стукнул гром, заставив львят завопить от кошмара. А в последующую секунду, сметая всё на своём пути, с неба хлынули потоки дождика. Опомнившись, львицы злостно зарычали вослед двум удалявшимся фигурам, стремительно потонувшим в пелене ливня. Марариби свалилась на землю и разрыдалась.

Глава 20. Боль и гнев.

Ливень хлестал Глава 17. Непроглядная тьма. бесчеловечно. Четыре львят, всё ещё не решаясь двигаться, так и посиживали на выступе Горы. Самавати тихо поскуливал. Екунда и Кианга рыдали.

Хила опамятовалась первой. Подойдя к детям, она заботливо взяла за шкирку Киангу, а остальным кивнула, велев следовать за собой в пещеру. Дрожащие Самавати и Екунда двинулись за ней, но Джуба Глава 17. Непроглядная тьма. даже не шелохнулся. Повернувшись спиной к прайду, сгорбившийся львёнок неотрывно глядел в точку, где за пеленой дождика пропала его мама. Большая слеза выкатилась из его глаз, сходу смешавшись с каплями прохладного дождика.

– Джуба, – тихо позвала вернувшаяся Хила. – Милый, идём в пещеру.

Но он и в сей раз проигнорировал львицу Глава 17. Непроглядная тьма.. Хила вздохнула и присела за его спиной, прикрывая его от дождика. Так они и посиживали, не обращая внимания на развернувшуюся понизу панику. В конце концов Джуба не выдержал. Ведь он был всего-навсего небольшим львёнком…

– Она вернётся? – срывающимся от слёз голосом спросил он.

– Не знаю, милый, – честно призналась Хила Глава 17. Непроглядная тьма.. – Наверняка, вернётся. Не думаю, что она бросила тебя навечно…

Тогда, резко развернувшись, львёнок уткнулся мордашкой в лапу Хилы и разрыдался. Она нежно лизнула его содрогающуюся спину. Дождик всё лил. Громыхал гром, но уже не так громко – гроза равномерно проходила.

На подгибающихся от кошмара лапах Симба подбежал к распростёртому Глава 17. Непроглядная тьма. телу Налы. Киара отстала на ставших скользкими под дождём камнях.

– Нет… О Айхею, нет… – жалобно простонал он, медлительно подходя к возлюбленной. – Нала… Не-е-е-ет! – зарычал лев. Капли дождика лупили его по лицу. Лапы Симбы подкосились, и он свалился на землю, закрыв фронтальными лапами глаза. Всё, чего он на данный Глава 17. Непроглядная тьма. момент желал – пробудиться, поскорее пробудиться и услышать нежный утешающий глас его супруги…

Подбежали Киара и догнавший её Кову. Скользили по насыпи другие львицы прайда. Наверху остались только Мхиту, Мара и Матлай. Лицезрев лежащего на земле отца, Киара решила, что всё кончено. Она застыла как вкопанная, не способен Глава 17. Непроглядная тьма. поверить в происходящее.

– Святые небеса! О боги, что случилось?! – завопил подлетевший Зого, лицезрев лежащих на земле Симбу и Налу. – Что случилось?! О боги, боги…

Не обращая внимания на клики птицы, осмотрительный Кову приблизился к Нале. Её глаза были закрыты, на голове показывалась кровь от удара. Напрягая зрение, повелитель Глава 17. Непроглядная тьма. увидел, как еле-еле приподнялась и вновь опала грудь львицы. Затаив дыхание, он наклонился и приложил ухо к светлой шерсти. Приглушённо, как будто неуверенно, раздался удар сердца. Потом ещё. И ещё. Ещё раз расширилась грудная клеточка, скупо втягивая прохладный мокроватый воздух.

– Она живая!! – рёв Кову, хоть и приглушённый дождём Глава 17. Непроглядная тьма., потряс Гору. Симба убрал лапы от глаз. Киара задержала дыхание, прекращая плакать.

– Симба, Киара, она живая! Зого! Немедля заткнись и лети за Рафики, быстрее! – гаркнул повелитель. Птица-носорог, продолжая причитать, немедленно растворилась в пелене дождика. Симба вскочил и подбежал к львице.

– О, Айхею… Милая… Только не дохни… Ты поправишься, – шептал он, пока Глава 17. Непроглядная тьма. Кову прочно обымал за его спиной рыдающую Киару. Текли томительные минутки. Собравшийся вокруг прайд тихо перешёптывался, обсуждая произошедшее. Дождик всё лил, но львы не направляли на него никакого внимания. Издавна уже промокнув насквозь, они даже не морщились, когда в особенности нахальные капли залетали им в уши либо нос.

В Глава 17. Непроглядная тьма. конце концов потоки льющей с неба воды поредели. Стало светлее. Кову, сообразивший, что на нём мудрейший мандрил доберётся до Горы куда резвее, удрал к большому баобабу. Нала дышала всё ровнее, но в сознание не приходила. Симба лаского зализывал рану на её голове. Киара, еле сдерживая слёзы, осматривала царапинки, нанесённые Глава 17. Непроглядная тьма. Мбайей. Большая часть из их были неглубокими и не грозили жизни львицы. Очень кровоточил только укус, оставленный Амбой. Всхлипнув, Киара принялась зализывать его.

Ливень уже практически кончился, когда Кову как вихрь подлетел к Горе. На его спине восседали Рафики и Мванга, заботливо придерживающий учителя. Ловко спрыгнув на землю, юный Глава 17. Непроглядная тьма. мандрил посодействовал спуститься старому. Делая упор на посох, Рафики медлительно приблизился к Нале и длительно гладил её по голове, стараясь не касаться раны. Симба с опаской смотрел на него.

– Духи молчат, – в конце концов вздохнул шаман. – Я не могу сказать, как длительно она проживёт. Но пока она живая Глава 17. Непроглядная тьма.. Необходимо отнести её в пещеру. Только очень аккуратненько, нельзя сотрясать её.

Львицы окружили Налу и посодействовали Киаре и Кову заботливо поднять её на спину Симбы. Придерживая Королеву-Мать по сторонам, процессия осторожно двинулась наверх. Киара продолжала всхлипывать.

Рафики и Мванга ковыляли следом. Кову шёл рядом с шаманами и тихо говорил Глава 17. Непроглядная тьма. им обо всём, что вышло на Горе.

– Этого я и страшился, – чуть слышно шептал Рафики. – Помнишь, Кову? Я гласил для тебя…

– Носитель зла вновь возвратился на наши земли… – вдумчиво произнёс лев. – Но это не самое ужасное. Рафики, они сбежали. Мбайя и Амба сбежали. Амба даже не потрудилась забрать Глава 17. Непроглядная тьма. собственного отпрыска…

– Это страшно… – вздохнул шаман. – Я чувствую, что эта история ещё не окончена. Они возвратятся. Непременно возвратятся. Тем паче раз тут остался Джуба… Для тебя нельзя терять внимательность, Кову. Ты должен защитить собственный прайд.

– Защищу, – решительно встряхнул влажной гривой лев. – Пусть только попробуют возвратиться!

– Что все-таки будет с Глава 17. Непроглядная тьма. Джубой сейчас? – спросил Мванга.

– А что с ним будет? Не изгоню ведь я его, по правде. Он всего только дитя… Он не повинет в зле его мамы.

– Ты думаешь, он таковой, как ты? – остановившись перевести дух, произнёс Рафики.

– Он просто ребёнок… Амба бросила его. Мы вырастим его хорошим.

Рафики Глава 17. Непроглядная тьма. с колебанием покачал головой.

– Она вернётся за ним. В какой-то момент. Помнишь, как она настаивала на его помолвке с Киангой? Она хочет усадить его на трон…

Кову тормознул и пристально поглядел в глаза старенькому шаману.

– Молния не бьёт в одно место два раза, Рафики. 2-ой Зиры Глава 17. Непроглядная тьма. в Прайдленде не будет. Я не допущу. Джуба станет королём, только если обоснует, что способен на это. И… если Кианга изберет его.

Мудрейший мандрил только вздохнул.

Заботливо уложив Налу на пол пещеры, прайд заботился около неё. Некие побежали вниз за травкой, чтоб сделать для царицы мягкое ложе. Другие по наказу Глава 17. Непроглядная тьма. Рафики направились разыскивать растения, которые могли посодействовать заживить раны. Несколько львиц пошли разыскивать Полу с Бариди и Фуром. Следом за беглянками не пустился никто. Ливень издавна размыл их следы, и найти их не представлялось вероятным.

Симба лёг около супруги, согревая её своим теплом. Киара, всё ещё тихо плача от потрясения Глава 17. Непроглядная тьма., вылизывала Киангу. Львичка прятала лицо, по которому тоже текли слёзы.
Морщась, Тимон и Пумба с трудом притащили оставшееся после ночной охоты мясо, чтоб накормить львят, но у тех кусочек не лез в гортань. С тоской посматривали они на свернувшегося в клубок в далеком углу пещеры Джубу Глава 17. Непроглядная тьма..

Дождик уже кончился, когда Мхиту, Матлай и Марариби отважились в конце концов зайти в пещеру. Львицы недобро косились на их. Завидев несмело переминавшуюся у входа троицу, Симба вскочил. В заплаканных коричневых очах полыхнула злоба.

– Доволен, Мхиту? – прорычал лев. – Это ты привёл её сюда! Если б не ты, этого бы не Глава 17. Непроглядная тьма. случилось!

– Симба, послушай, – начал Мхиту. – Это был наш план вкупе с Налой. Кто мог знать, что такое случится?! Если ты не запамятовал, Нала моя сестра, и я переживаю за неё не меньше твоего!

– Уходите, – глухо проворчал Симба. – Я не желаю вас созидать. Во всяком случае, на данный момент. Пока Нала не Глава 17. Непроглядная тьма. поправится…


glava-17-alan-lakejn-iskusstvo-uspevat.html
glava-17-bal-vipusknikov-nikolaj-nikolaevich-gorkavij.html
glava-17-bolshaya-oshibka.html